¿Aprender a dibujar puede mejorar tu periodismo? Periodistas de Reuters lo están probando

Una vez al mes, un grupo de 10 a 15 periodistas se reúne en las oficinas de Reuters en Nueva York.

No están funcionando.

No están twitteando.

Están dibujando.

Las clases comenzaron en julio pasado, y las enseña un periodista convertido en artista -a quien le encantan los dibujos de animales- que sabe que crees que no puedes dibujar. Quiere demostrar que te equivocas.

Leah Kohlenberg trabajó durante 10 años como periodista, incluyendo su paso por la revista Time en Hong Kong. Cuando regresó a los Estados Unidos después de enseñar periodismo en el extranjero, Kohlenberg se dedicó a un trabajo independiente y probó la pintura.

Desde entonces, se gana la vida haciendo y enseñando arte. En los últimos años, comenzó a pensar en enseñar a dibujar a personas de su antigua profesión. Los periodistas dedican mucho tiempo al análisis y la lógica. Dibujar requiere diferentes músculos mentales, dijo, y ofrece un lugar para concentrarse en una sola tarea.

“Al hacer este tipo de resolución de problemas, se está entrenando el cerebro”, dijo Kohlenberg.

Y es exactamente el tipo de estiramiento mental que ella creía que los periodistas necesitaban. Kohlenberg probó su teoría con su primera jefa, Janet Roberts, ahora editora de datos en Thomson Reuters.

Antes de su primera clase, dijo Roberts, no podía dibujar una figura de palo. Pero después…

“Acabo de estar totalmente enganchada desde el principio”, dijo. “No podía creer lo que era capaz de dibujar.”

Empezó a tomar clases semanalmente, y comenzó a pensar en cómo otros periodistas podrían beneficiarse de convertirse en pensadores visuales. Así que el pasado mes de julio, Roberts organizó una clase introductoria en Reuters, a la que asistieron unas 20 personas. Y lo han mantenido desde entonces. Los periodistas pagan sus propias clases, y Roberts se hace cargo de los suministros.

Dibujaron en lápiz, carboncillo, tinta y, más recientemente, con un modelo vivo. Anecdóticamente, Roberts ha visto a reporteros moverse a través del bloque de escritores y aplicar los conceptos de dibujo a la creación de historias complicadas.

“Personalmente, he descubierto que las tareas visuales son más fáciles ahora”, dijo. “Veo luz, sombra y formas, que antes no eran obvias para mí.”

Desde que comenzó las clases en Reuters, Kohlenberg ha impartido clases en el Center for Investigative Reporting y el Portland Business Journal, y está en conversaciones con otras cinco salas de redacción. También enseñó en dos clases en la Universidad de Nevada, Reno.

“Vi a varios de los estudiantes que habían estado luchando un poco para organizar sus pensamientos en torno a temas que eran nuevos para ellos”, dijo Bob Felten, profesor asociado de comunicación en la Escuela de Periodismo Reynolds de la Universidad de Nevada, Reno. “Parecían ser capaces de hacerlo un poco mejor después de haber pasado por estos ejercicios.”

A los tres les gustaría ver algunos estudios concretos que exploren el impacto que el dibujo tiene en otras tareas. Pero incluso sin ellos, la práctica vale la pena, dijo Roberts.

“Es una profesión muy estresante, y es lo único que he encontrado en mi vida donde cuando me siento y dibujo o pinto, mi mente se apaga por completo, y estoy en el momento de hacerlo”, dijo. “Aunque no haga nada más por ti, es definitivamente valioso.”

Kohlenberg recientemente ofreció otra clase introductoria de dibujo en Reuters para gente que no comenzó el verano pasado. Y el mes pasado, unos pocos periodistas del New York Times vinieron a una clase, dijo Roberts. El mes que viene, un profesor de la Universidad de la Ciudad de Nueva York planea asistir.

Cuando comienzan, la mayoría de la gente no piensa que sabe dibujar.

“Esa es la respuesta arrodillada de todo periodista”, dijo Roberts. “Con una instrucción apropiada, realmente puedes aprender a hacerlo.”